Tipos de Tuberias

Su origen radica del latín tubus, lo cual significa tubo y se define como una pieza cilíndrica y hueca, abierta en ambos extremos y que unidas conforman lo que conocemos como una tubería que no es más que un conducto que transporta o conduce cualquier tipo de fluidos de un lado a otro. 

Las tuberías son fabricadas de diversos materiales según sean las necesidades de las personas. Existe una amplia gama en el mercado fabricadas con diversos materiales como el hierro, acero, cobre, plomo y PVC. 

No obstante, estas piezas pueden ser elaboradas de diferentes formas: 

  • Sin costura, para contener la presión debido a la homogeneidad. 
  • Con costura longitudinal, una costura recta que sigue una generatriz. 
  • Con costura helicoidal, la soldadura se realiza en forma de espiral. 

Del mismo modo, las tuberías facilitan el traslado del agua potable o residual de las viviendas; así como también reciben nombres específicos según la sustancia que trasporten, en el caso del petróleo se les denomina “oleoducto” y del gas “gasoducto”. 

Tuberías PVC 

PVC es lo que se conoce como “policluro de vinilo”, lo cual es un material plástico originado de la “polimerización del monómero de cloroetileno” o cloruro de vinilo. Es de resaltar que sus componentes provienen del cloruro de sodio, del gas natural o petróleo, además de incluir cloro, hidrógeno y carbono.  

A simple vista, el PVC es un polvo blanquecino sin forma y la resina resultante del mencionado proceso es un plástico que puede ser utilizado de diversas maneras, de tal forma que puede servir para crear objetos flexibles o rígidos.  

Otro aspecto interesante sobre este material es que es termoplástico, es decir, al entrar en contacto con altas temperaturas se vuelve blando y puede moldearse fácilmente y al enfriarse recupera la dureza sin perder la nueva fisonomía. 

Otras características del PVC 

  • Resistente a la abrasión.  
  • Su densidad es de 1,4 g/cm3.
  • Resistente al impacto, haciéndolo ideal para construcciones y edificaciones. 
  • Ideal para la combinación de aditivos. 
  • Versátil 
  • Funciona como un aislante y por ello es utilizado para la protección de cables eléctricos en viviendas, oficinas y hasta en zonas industriales. 
  • Es inerte e inestable, sirviendo para transportar agua potable y catéteres. 
  • Perdura en el tiempo.  
  • No es propenso a la auto-combustión dado a los átomos de cloro que lo componen. 
  • Es aprovechado para aportar calor y energía. 
  • Resistente a la corrosión. 
  • Se consigue en varios grados de dureza. 
  • Su instalación es accesible. 

¿De dónde proviene y para qué puede usarse? 

El descubrimiento de este valioso material se remonta al siglo XIX e involucra a varias personas. Henri Víctor Regnault, fue uno de los protagonistas en el hallazgo del cloruro de vinilo en el año de 1835, en el momento en que aplicaba una solución alcohólica al dicloretano y lo expuso directamente a la luz solar. Sin embargo, no fue sino cuatro décadas más tarde cuando Eugen Baumann crea los primero productos plásticos.  

Juguetes, envases, cañerías, cables y ventanas son algunas de las cosas que pueden fabricarse del PVC y su uso, a diferencia de otros materiales, resulta más económico y duradero y por ello se ha impuesto en todo el mundo.  

No obstante, la utilización del PVC genera gases contaminantes, aguas residuales y los aditivos empleados suelen ser cancerígenos, razón por la cual, algunos ecologistas condenan su uso. Por su parte, la empresa alega que el PVC es reciclable. 

Tuberías multicapas 

Las tuberías multicapas no son más que un tubo compuesto por tres capas polimétricas en su estructura: una exterior de polietileno (PE-X), una de aluminio (AL) que hace de barrera al oxígeno y una interior de polietileno reticulado (PE).  

Asimismo, están incluidas dos capas adhesivas intermedias cuyo fin es enlazar las principales. Al menos el 60% del grosor del tubo está hecho de material polimétrico. 

La definición específica de las capas principales de este sistema es la siguiente:  

  • PE-X: se refiere a la capa interior y es la que está en contacto directo con los fluidos o el gas. Entre sus principales ventajas es que soportan temperaturas de hasta 95°. 
  • AL: es la capa de aluminio, caracterizada por ser homogénea y con el mismo espesor en cualquiera de sus secciones.  
  • PE: se trata de la capa protectora exterior que le da cohesión y uniformidad al tubo. 

Ventajas de utilizar tuberías multicapas 

A continuación mencionamos las principales características y ventajas de emplear este tipo de tuberías frente a las de plástico o cobre: 

  • Son resistentes a altas temperaturas. 
  • Permiten conservar la estética en instalaciones vistas. 
  • No requieren protección y dilatan sin necesidad de una cámara de aire. 
  • El precio es inferior a las tuberías de cobre. 
  • La barrera anti-oxígeno en su capa de aluminio impide la oxidación. 
  • Son livianas. 
  • Permite realizar curvas de hasta 90°, lo que su instalación es muy sencilla. 
  • Resisten presiones de hasta 10 Kg/ cm2 a 95°C. 
  • Mínima dilatación. 
  • Perduran en el tiempo. 

Por lo general, las tuberías multicapas suelen emplearse en edificios para la distribución de agua fría, caliente, calefacción y aire acondicionado. Todo apunta a que este sistema se irá extendiendo mundialmente hasta convertirse en el material más común en la construcción.  

Tuberías de polietileno 

En primera instancia es importante señalar que el polietileno (PE) es el polímero más simple y es uno de los plásticos más usuales debido a su bajo costo y fácil fabricación; se obtiene del etileno a través del proceso de polimerización. 

Las tuberías de polietileno, por lo general son usadas en sistemas de riegos, transporte de gas, saneamiento y reutilización de aguas fluviales 

Entre las ventajas que pueden destacarse de este material son su ligereza, flexibilidad, resistencia tanto al tiempo como a posibles obstrucciones y su posibilidad de ser instaladas en exteriores. No obstante, el costo con respecto a las tuberías PVC es mucho mayor, lo cual juega en contra. 

De acuerdo al “Manual Técnico sobre Tuberías de Polietileno” realizado por la Asociación Española de Fabricantes de Tubos y Accesorios Plásticos (AseTUB), el uso principal de este tipo de tuberías es el ámbito del agua potable. Son utilizadas con mayor frecuencia en redes de distribución doméstica y de exterior. 

 

¿Cuáles son las ventajas? 

Emplear tuberías de polietileno está íntimamente relacionado con las características propias del material: 

  • Flexibilidad. 
  • Fácil manipulación. 
  • Anticorrosivo. 
  • Resistente a rayos ultravioleta y a los productos químicos. 
  • Libre de toxicidad, lo cual las hace favorable para el transporte del agua. 
  • Variedad de accesorios y bajos costos en torno al mantenimiento. 
  • Sus sistemas de uniones son seguros y fiables. 

 

Tuberías de acero inoxidable 

El acero inoxidable está definido metalúrgicamente como una aleación de acero con un mínimo del 12% de cromo en su masa; además, puede contener metales como molibdeno, níquel y wolframio.  

Las tuberías de acero inoxidable son utilizadas con frecuencia, tanto en la industria como en el entorno doméstico y pueden encontrarse de cualquier largo, diámetro o grosor; incluso van desde lo más simple hasta lo más atractivo y decorativo. 

Industrialmente tienen mucho valor por su capacidad de resistir altas temperaturas y presiones externas, y en torno a los costos de producción, los precios son bajos en comparación a otros materiales. Por su parte, en el ámbito doméstico, los tubos de acero inoxidable son usados en electrodomésticos y tuberías de gas. 

Estos pueden ser redondos, cuadrados o rectangulares y por lo general incorporan otros materiales como el aluminio, titanio, magnesio y tungsteno. 

Razones para elegir las tuberías de acero 

A continuación enumeraremos las ventajas de utilizar este tipo de tubería: 

  • Mantendrá su apariencia por años, libre de óxido. 
  • Es atractivo y moderno. 
  • Son eficientes al ser más pequeños. 
  • Son resistentes a factores de riesgo (raíces de árboles). 
  • Son reciclables. 

Utilización de las tuberías de acero inoxidable 

Construcción, arquitectura e ingeniería: 

Este tipo de ingeniería tiene un sinfín de aplicaciones que van desde las más funcionales a las más estéticas. En el caso de la construcción y la ingeniería, se utilizan perfiles huecos de acero, por lo general circulares, cuadrados o rectangulares que se emplean en estructuras reforzadas de acero que son sometidas a grandes cargas desde varias direcciones.  

Es común observar estas piezas en balcones, escaleras, barandas, techos decorativos y cualquier elemento de carácter estético. Además, se usan en los andamios metálicos, ya que al no requerir tornillos ni tuercas permite que se armen y desarmen con mayor facilidad. 

Industria y maquinaria 

Es ideal para transportar agua, gas y otros fluidos, dado a su alta resistencia a la corrosión y otros daños superficiales. Con frecuencia observamos este tipo de piezas en cintas transportadoras, molinos, elevadores hidráulicos, líneas de producción, etc. 

Proceso de fabricación 

Existen dos procesos para la fabricación de las tuberías de acero inoxidable: soldando dos partes o vertiendo el acero fundido sobre una barra perforadora de forma tal de crear el hueco dentro del tubo. 

Su fabricación también va a depender de su uso ya que pueden adoptar formar, grosores y longitudes muy diversas. 

Tuberías de cobre 

En primer lugar, es importante señalar que el cobre es un metal de color rojizo con propiedades vitales como la ductilidad, maleabilidad y buena conductividad del calor y electricidad. Es de mencionar, que este metal no es afectado por los gases ni sufre alteraciones cuando entra en contacto con el aire seco. 

Las propiedades de las tuberías de cobre son varias y entre ellas puede mencionarse que es un material idóneo para cualquier instalación de agua ya que es rápido y fácil de preparar y colocar. De igual forma, las uniones de los tubos pueden realizarse de forma rápida haciendo uso de manguitos que se encuentren soldados a la capilaridad. 

Además, tiene una gran resistencia anti-corrosiva y cuenta con un punto de fusión de 1000°C que con la acción de la humedad crea una película verdosa compuesta por carbono básico, lo cual protege a la tubería de cualquier alteración. 

Tipos de tuberías de cobre 

Las tuberías de cobre pueden encontrarse en el mercado de dos formas, en tiras rectas o en rollos. 

  • Tuberías en rollos: la longitud de dichos rollos pueden alcanzar los cuarenta y cinco metros y por lo general, son empleados en recorridos sinuosos o en instalaciones de longitudes prolongadas o que requieren ser enterradas.  
  • Tuberías en tiras rectas: son más rígidos, perfectos y óptimos ante los choques. Se presentan de una forma estrictamente circular y tienen una longitud entre los cuatro y seis metros.  

Tuberías galvanizadas 

En ocasiones, no es posible utilizar tuberías de metal, pese a la gran distribución de materiales poliméricos que existen en la actualidad, este tipo de tuberías siguen muy demandados debido a su alta resistencia a altas temperaturas y su capacidad de soportar presiones muy elevadas. 

Entre las ventajas con respecto a las tuberías de polímero podemos destacar las siguientes: 

  • Son muy resistentes en comparación a las tuberías de plástico. 
  • No requieren protección contra daños mecánicos; en cambio el plástico puede ser cortado con algo tan sencillo como un hacha. 
  • Poca capacidad de expansión térmica. 
  • Resistente a efectos de vapor y recalentamiento. 
  • Resistente a la presión de los fluidos que transporta. 
  • Es el material que mejor resiste a la corrosión. 
  • Es antiséptico ya que el Zinc es capaz de matar cualquier tipo de bacteria en el agua.  

Es importante señalar que el plástico moderno empezó a desplazar a las tuberías galvanizadas, sin embargo sigue teniendo ventajas significativas como las mencionadas con anterioridad que lo sigue manteniendo en el mercado.  

Tipos de tuberías galvanizadas 

Existen una gran variedad de tuberías galvanizadas, pero su apariencia es similar a los “tubos negros” comunes, es decir, se diferencian por su recubrimiento de zinc. Conoce los cuatro tipos de tubos galvanizados: 

  • Tuberías de agua y gas galvanizadas: es fabricada de acuerdo con GOST 3262 y es empleada para la instalación de cometidas de gas y agua. Sin embargo, debe ser usado solo en interiores. Por lo general, cuentan con longitudes de 4 a 12 metros. 
  • Tuberías galvanizadas electro-soldadas: se fabrican de acero ordinario, según GOST 10704. Es empleado en ingeniería mecánica, agricultura y construcción para estructuras no críticas. En este caso, la longitud puede variar de 4 a 12 metros de longitud y entre 110 y 480 milímetros de diámetro. 
  • El perfil de tubería galvanizada se diferencia por la forma de la sección. Por lo general, se trata de un tubo cuadrado o rectangular con una gran variedad de tamaño que varían entre los 10 a 150 milímetros. 
  • Tuberías galvanizadas sin costura: este tipo de tubería se le conoce como universal y es utilizada en casi todos los sectores en cuanto a economía se refiere. Está hecho de acero de alto carbono o acero oleado, lo cual lo posiciona como un producto de alta calidad y duradero. 

En líneas generales, todos estos tipos de tuberías poseen características de alto rendimiento y durabilidad. Su diámetro exterior varía entre los 10 a los 150 milímetros y estos pueden dividirse en tres grupos: 

  • Tubos de luz: tienen un espesor de pared de 2 a 4 milímetros. 
  • Estándar: el ancho de sus paredes varía de 2,2 a 4,4 milímetros. 
  • Reforzados: posee un espesor de pared que va de 4,5 a 5 milímetros. 

Es importante tomar en cuenta que las soldaduras en tuberías galvanizadas no son correctas, sobre todo cuando se trata de ensamblar sistemas de fontanería, ya que esta práctica implica calentar el material, lo cual quema el zinc y lo vuelve vulnerable a la corrosión. 

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